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英國稱外交重點向亞太傾斜 對中國措辭“極為謹慎”

2021-03-17 04:26:07大公報
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圖:英國首相約翰遜16日前往議會發言。\法新社

  綜合英國《衞報》、BBC、彭博社報道:英國政府16日發佈了一份綜合性評估報告,將英國脱歐後直至2030年的外交重點向印太地區傾斜,並公佈增加40%核彈頭等爭議性計劃。報告雖將中國稱為“系統性競爭對手”,但仍承認與中國在貿易和投資上的往來,以及在氣候變化等議題展開合作至關重要。

  這份報告以“競爭時代的全球化英國”為題,篇幅長達120頁,英媒指這是為冷戰結束30年後“對英國外交和國防政策規模最大、最全面的一次評估”,意在定義“全球化英國”願景,並塑造該國脱歐後直至2030年的未來策略方向。首相約翰遜對下議院表示,“這份報告描述了英國將如何加強聯盟、提高競爭力、找到解決問題的新方法,並重新學習如何與價值觀對立的國家競爭。”

  對華措辭謹慎 鷹派失望

  報告對英國當前和未來要面對的國際威脅進行了評估,指俄羅斯仍是“頭號威脅”,中國則被定位為“系統性競爭對手”。報告認為,隨着世界的“地緣政治和經濟中心”轉移至中國、印度和日本等國家,英國將向印太“傾斜”併成為該地區的更大參與者。《衞報》稱,報告中有關中國的措辭“極為謹慎”,令國內對華鷹派大失所望。

  彭博社指出,自去年底離開歐盟後,英國一直在尋求新的貿易和政治聯盟,重點強化與美國的關係並緊隨拜登政府“重返亞太”的腳步。近日,約翰遜政府除不斷對中國香港和新疆的事務指手畫腳外,更打算年內將“伊麗莎白女王號”航母派往亞太。同時,英國也在向東盟申請合作伙伴地位。

  不過,雖然中國將對英構成巨大挑戰,被稱為對英國經濟安全構成的“最大國家型威脅”,約翰遜仍對下議院坦言稱,“但我們也將與中國合作,在這方面符合我們的價值觀和利益,包括建立更強有力和積極的經濟關係,並處理氣候變化問題。”外相藍韜文受訪時亦表示,中英關係有許多“積極”方向,警告英國不應該發展出“冷戰思維”。

  另外,由於需應對“不斷變化的安全環境”,報告亦建議未來5年將把“三叉戟”核彈頭數量上限由180枚提高逾40%至260枚,意味着英國將改變奉行數十年的核不擴散計劃。

  針對唐寧街政府力推的“印太傾斜”戰略,已有輿論批評這是“野蠻而危險的帝國幻象”。數月前,約翰遜已宣佈未來四年增加165億英鎊軍事開支,投資國家網絡部隊和新的太空司令部等機構。下議院公共賬户委員會(PAC)議員警告,國防開支正面臨高達174億英鎊的資金缺口。

  民調:逾半民眾反印太傾斜

  《衞報》15日的評論文章指出,當前英國面臨脱歐、新冠疫情和經濟下行三重危機,民眾首先就對這一政策表示不認同。英國外交政策小組的民調顯示,受訪者被問到是否支持英國在印太地區更多參與時,超過50%的人表示不知道或者反對,只有8%的人持贊成態度。其次,英國在印太地區的資源十分有限,雖然馬爾代夫南部的迭戈加西亞羣島為英國所有,但已租借給美國直至2036年;餘下僅有文萊的叢林訓練中心、新加坡的森巴旺碼頭等可用,以及阿曼杜古姆港在建的後勤支援基地。

  約翰遜擬下月底訪印度

  另外,約翰遜公佈將於下月底訪問印度,將是英國脱歐後首次外訪行程。他原計劃今年1月前往印度加速兩國貿易談判,但受疫情衝擊行程押後。脱歐後,英國積極加強與印度的雙邊關係,在踐行“全球英國”外交戰略的同時也垂涎發展中國家的廣闊市場與人口紅利。

  英國智庫皇家聯合三軍研究所(RUSI)認為除殖民歷史沉痾仍存外,印度與俄羅斯保持着密切的防務關係,也令莫迪政府難以真正走近西方國家。

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